2009年,一大波僵尸席卷中国…

来源:游戏青年社

责任编辑:游戏青年社

发布时间:2022-01-11 17:20:47

2009年,一大波僵尸席卷中国。

上到80岁老人,下到8岁儿童,但凡家里装有电脑的,都对打僵尸有独到的心得——

「植物大战僵尸」

那个时候,人们谈论起“寒冰射手”,第一个想到的还是这个冰豌豆:

而不是LOL里的美女英雄·艾希。

虽然从初代发售至今已经过去了13年,但「植物大战僵尸」可是一点没闲着:

除了各种初代移植、加强、特供版外。开发商·宝开还在加入EA后,于2013年推出了免费化续作「植物大战僵尸2:奇妙时空之旅」,玩家需要穿越多个时空打僵尸;

2014年后又陆续推出了多人联机对战游戏「植物大战僵尸:花园战争」、「植物大战僵尸:和睦小镇保卫战」等。植物与僵尸不再局限于一块土地,而是由玩家自由选择扮演僵尸还是植物,穿梭于建筑间展开射击大乱斗。

光从画质和玩法的变化上来看,似乎「植物大战僵尸」越来越牛逼了?!

但稍微了解这个游戏发展现状的朋友都知道,「植物大战僵尸」早已没落。而这一切还得从「植物大战僵尸」诞生之初,一个名叫乔治·范的天才游戏制作人开始说起。


美籍华人乔治·范,「植物大战僵尸」之父

01「植物大战僵尸」的前身

2001年,初出茅庐的游戏行业新人·乔治范从「星际争霸」等RTS游戏中获得灵感,与擅长美术的好友一起制作了一款名为「鱼缸」的益智类小游戏。

在这款游戏中,玩家需要通过在鱼缸里喂鱼赚钱,再用钱去买更多的鱼,从而获得更多的钱……直到达到游戏通关条件为止。

游戏过程中还有外星人跑来吃鱼的捣乱事件,玩家只需鼠标左键就可将其消灭。

总的来说,这是一款从画面到玩法都非常简单的小游戏,但其汲取并简化自RTS资源收集系统的玩法,其实已经形成了一套成熟的游戏逻辑。相信细心的朋友也发现了,其实这就是「植物大战僵尸」收集阳光的玩法雏形。

之后,乔治还凭借「鱼缸」升级版「怪怪水族馆」获得了IGF最佳游戏设计奖,并接到暴雪的邀请,加入了「暗黑3」的开发项目。


乔治在入职暴雪的同时,也在利用下班时间独立开发「怪怪水族馆 豪华版」,由宝开发行

虽然能入职梦想中的公司的确是很美啦,但或许是大公司在制作商业游戏时存在太多束缚,更向往小团队气氛的乔治最终还是离开了暴雪,加入了同样向他抵过橄榄枝的宝开。

并开始带领团队开发一款塔防游戏,也就是今天的主角——「植物大战僵尸」。

02「植物大战僵尸」从开发到走红

因为「怪怪水族馆」的广受好评,乔治起初是准备一鼓作气再推出个「怪怪水族馆2」的。

但在接触过「魔兽争霸3」里其乐无穷的自制塔防地图后,他改变了这种想法,并开始围绕“塔防”进行游戏创作。

首先就是改变塔的形象,因为在乔治看来“塔”还是过于无趣了点,于是便替换成了外形更吸睛,但同样具有“固定不动”属性的植物。

在「植物大战僵尸」的早期demo演示中,我们就能看见左边是一窝窝植物……但右边进击的却不是僵尸,而是「怪怪水族馆」里的外星人。

显然这时的乔治仍然想做一部「怪怪水族馆」同世界观题材的作品。

然而一个常识问题让他放弃了这个想法:外星人好像没理由走这么慢啊?

于是受「活死人黎明」等丧尸电影影响,最后将其换成了“行走缓慢的丧尸”。

并根据植物和僵尸各自的特性,分别设计出了多样且各具特色的防御塔和敌人。

比如前文提到的寒冰射手,其实就是植物阵营中豌豆射手的变种,射出的冰豌豆附带减速效果。

还有用于防御的坚果,可以在一定时间内抵挡丧尸来袭。

而随着关卡的解锁,还有西瓜投手、土豆地雷、窝瓜、大喷菇等植物相继登场。

在后面推出的中国特供版中,甚至还有“泡椒”。


很辣

僵尸阵营也同样丰富,从行走缓慢的普通僵尸,到撑杆跳时速度变快的撑杆僵尸,再到血厚防高的橄榄球僵尸,甚至还有举着旗子预告“一大波僵尸来袭”的旗帜僵尸……

可以说是五花八门、生动有趣,让人不禁感叹制作组想象力的丰富。

以玩家视角来看,游戏从塔到植物,从外星人到僵尸,一切转变都是那么的水到渠成、轻轻松松。

但对于创作者来说,虽然这些都只是形象上的转变,玩法逻辑更是早在「鱼缸」时就已初具雏形,但正是这些“表面功夫”花尽了团队的心血,成为了这部游戏大获成功的创意关键点。

再加上游戏平滑友好的难度上升曲线,固定屏幕的简化RTS玩法,以及洗脑到人人都会哼两句的BGM……以上种种,共同铸就了这部老少咸宜、被无数人奉为经典的益智塔防策略游戏「植物大战僵尸」。

游戏于2019年5月5日发售后便广受好评,仅用半个月就打败了「祖玛」「宝石迷阵」,成为了宝开有史以来最畅销的游戏

后来移植到手机端时,只用9天就登顶了app store,并以2.99美元的单价狂揽百万美元收益。

就连「活死人黎明」电影公司都在看到宝开的商业成绩后主动发来了合作邀请,希望双方能在彼此作品中交叉推广,达成共赢。

但因为此前宝开向该公司征求「活死人之园(Lawn of the Dead)」的游戏名授权时遭到强硬拒绝,所以在面对电影公司发来的合作邮件时,宝开公关部负责人直接回怼了一句:“You can go fuck yourself.”

并将这封霸气又解气的邮件抄送给了公司员工……

而当「植物大战僵尸」盗版流到国内后,也同样掀起了一阵打僵尸热潮。

据有关报道显示,在当时的某宝搜索“植物大战僵尸”,可找到相关商品99312件,销量最高的店铺一个月内能售出5000+玩偶。

谁能想到,这些丑丑的“僵尸”竟然曾是中国游戏界的带货一哥呢?

宝开也因此瞄准国内市场,由上海宝开陆续推出了具有中国特色的系列游戏「植物大战僵尸长城版」「植物大战僵尸西游版」,双双取得了不错的成绩。

不得不说,这时的宝开以及「植物大战僵尸」正是风头正盛的时候,不仅卖得好,各大奖项也是拿到手软。

但后面的事大家也知道了,虽然IP打出了世界级知名度,但游戏却在初代之后不断走向了下坡路,甚至很多玩家对「植物大战僵尸」的了解也仅仅停留在一代和二代。

03「植物大战僵尸」的没落

很多人对「植物大战僵尸」没落原因的分析,都集中在宝开被EA收购后转型推出免费游戏一事上。毕竟素来有“工作室杀手”、“北美腾讯”之称的EA确实是糟蹋过不少游戏。

但「植物大战僵尸」的没落还真的不能全怪在EA头上。

在宝开联合创始人布莱恩菲特的采访中我们就能知道,其实早在被EA收购之前,也就是社区游戏火爆、移动游戏开始兴起的2010年,宝开就已经决定转型做免费化游戏了。

理由也非常简单,因为就当时的市场情况来看,这就是一条能赚大钱的路子。

另一联合创始人约翰·维奇也在事后表明:这是宝开为了拥抱市场变化自主做出的选择。

但不可否认的是,在加入免费化游戏浪潮后,宝开除了考虑游戏本身的趣味性外,还得花心思在游戏的付费内容上,滋生了不少员工的抵触情绪。

并且被EA收购后,公司内部所要承受的业绩压力也变得更大,没过多久,宝开就爆发了一次大规模裁员,其中就包括「植物大战僵尸」之父乔治范!

而在乔治范2017年发布的推特里,他也直接表明了自己当初的确是被裁掉的,而不是主动离职。另外他也明确表达了自己对“免费化”的厌恶。

EA收购所带来的业绩压力、免费化转型的失败,以及核心主创的离开,「植物大战僵尸」的衰落几乎是可以预见的。

以免费手游形式登场的「植物大战僵尸2」就是衰落的开始。因大量的氪金要素,玩家直接吐槽游戏名应该改为「人民币大战僵尸」,甚至连央视二套节目「第一时间」都曾报道过「植物大战站僵尸2」收费过重的问题。

哪怕二代游戏有非常有趣的时空设定,也依然抵不住全球玩家们的差评如潮,还不如去玩玩家自制的魔改版。

而随着时间的流逝,这个系列也就只剩IP的剩余价值了。

所以后面EA才会尝试推出IP衍生游戏「花园战争」系列,希望通过主流射击玩法,以及强社交属性来吸引玩家。

虽然最终效果还算不错——上线一年半,初代「花园战争」玩家数就已经突破了800万。

不少媒体也在发售时打出较高分数,认为该系列在玩法大改的情况下依旧保留了原作新奇搞怪的味道。IGN更是直接评价其“保住了原作的名声”。

但即使如此,EA想要再现「植物大战僵尸」当年的辉煌,怕是永远不可能了。

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