时隔20年,让人猜不透的西山居又回来做单机了

来源:游戏青年社

责任编辑:游戏青年社

发布时间:2022-04-25 13:51:33

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最近,西山居旗下最新单机游戏「东方:平野孤鸿」开启了首轮测试,并计划于2022年暑期正式上架Steam平台。

这条消息一出,不禁让关注国产单机游戏的玩家们大呼:“阔别单机市场20年 的西山居终于回来了!”

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用剑网三引擎打造的「东方:平野孤鸿」

说起来,广大玩家对西山居印象最深刻的游戏,莫过于「剑侠情缘」系列的单机和网游。近几年外界最期待的西山居单机新作,莫过于在传闻中被取消了又重启的「剑侠情缘之谢云流传」。

然而,西山居重回单机市场的首款游戏,竟然是款模拟经营类游戏。

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已经公布了八年的「谢云流传」

而且从宣传资料可以看到,「东方:平野孤鸿」在展示精美国风的同时,还有着不低的配置需求(推荐1080显卡)。

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这套骚操作下来,也让不少年轻玩家感慨——猜不透西山居想要做什么游戏。

但实际上,西山居当年在单机时代就一直以天马行空、让人猜不透而闻名 。那么今天借着西山居重回单机市场,就让社社来和大家聊聊,20多年来西山居的单机游戏历程。

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现在已经很少有人知道,在西山居建立之前,它的母公司金山软件正处于一个非常尴尬的阶段

1995年,金山花了三年时间、号称要打败微软的“盘古组件”一经上市,就遭遇了惨痛的滑铁卢。那年,金山的销售额甚至不及1994年的三分之一。

超过2000万元人民币的研发成本和宣传费用,在滞销的情况下是一点都收不回来,这导致金山差点破产。

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在当时,金山大当家求伯君一度考虑放弃IT行业,改行做房地产和保健品生意;二当家雷军也想引咎辞职,甚至靠长跑和蹦迪来发泄挫败感。

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两位大佬在1995年,都是脸上笑嘻嘻、心里苦兮兮

但好在两人都很快劝住了对方,合计出东山再起的新计划。

求伯君以大学时期的自号“西山居士”为名,创建了西山居游戏工作室 ,雷军则制定了金山词霸、金山影霸等“小软件”薄利多销的回血战术。

只不过这么搞,求伯君和雷军还背负着巨大的面子压力。毕竟在IT精英与媒体眼中,金山软件是未来的“中国微软” ,用现在流行的范大将军语录来形容——脸都不要了。

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高端市场做得挺好的,你把它换了做什么?

但事实证明,金山的这一步走对了。

西山居工作室开发的模拟经营游戏「中关村启示录」、「中国民航」 在1996年上半年先后推出,虽然成绩都并不算突出,但给困境中的金山软件带来莫大信心。

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西山居的第一款游戏:「中关村启示录」
 
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求伯君在三个月时间内,一个人写完了「中国民航」的程序

这么说起来,现在西山居重回单机市场依然是做模拟经营游戏 ,也算是不忘初心了。

与此同时,雷军也在北京摸索出了游戏软件+办公软件的捆绑策略,甚至还搭建起发布会、音乐会、媒体会等一套宣发体系 ——这已经有多年后小米发布会的味儿了,也为后来剑侠系列的营销奇迹铺好了路。

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时隔20年,让人猜不透的西山居又回来做单机了

于是水到渠成一般,西山居在1997年推出的「剑侠情缘」,获得2万多份正版销量 的好成绩,帮助母公司金山软件彻底走出“盘古滑铁卢”的阴影。

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一年不到 就做出来的「剑侠情缘」,以128元的高价、2万多份的销量 ,为公司带来迄今为止最高的利润回报。从此以后,金山正式确立了“以游戏业务为盈利主力” 的新战略。

然而战略方向是定下来了,西山居的产品规划却总让人意想不到。当外界都以为西山居会趁热打铁制作「剑侠情缘二」时,这家思维比较天马行空的工作室接连推出了「抗日:地雷战」「决战朝鲜」

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这两款战棋游戏 ,导致剑侠系列IP的正式建立足足延后了三年,而当「剑侠情缘二」问世不久后,中国游戏市场开始进入网游时代

时至今日,不少西山居的老开发者都认为,如果早两年把剑侠系列打造出来,西山居和金山软件的历史走向很可能会截然不同。

至于为什么不做「剑侠情缘二」而是先做「地雷战」和「决战朝鲜」,这背后的原因其实很有意思。

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当年金山旗下的西山居工作室,有三位大佬被称为“三剑客”,他们分别是主程序裘新主策划李兰云音乐制作人罗晓音

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左起李兰云 、袁桢、裘新 、陈琢、吴邛、罗晓音 、袁世辉

裘新早在加入金山前,就设计好了「剑侠情缘」的草案原型“独孤九剑”。而李兰云也是在给金山投递的简历中,就附上了「地雷战」的策划案。

所以裘新的梦想已经实现了,不马上安排李兰云的「地雷战」也确实说不过去。

而且在当时看来,「地雷战」和「决战朝鲜」不管题材还是玩法都属上乘,国内至今也没有同类游戏超越它们。

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比如在「地雷战」 中,为了将游戏关卡之间的故事背景做好,西山居别出心裁地致敬了经典电影「地雷战」、「小兵张嘎」、「平原游击队」、「铁道游击队」等,还邀请了珠江电影制片厂为游戏拍摄了真人过场动画。

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「决战朝鲜」 则在「地雷战」的基础上,进一步加强了游戏性和历史考据,成为一款非常具有时代意义的硬核战棋游戏。在雷军率领的北京市场部一通运作下,「决战朝鲜」在一年内拿到了销量超过10万份的好成绩。

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如今的影游联动,都是雷军1999年玩剩下的

直到2000年,西山居才推出「剑侠情缘二」 。新作除了故事承接一代,从画面到玩法设计都采用了时下最前沿的ARPG

对于当时正流行「暗黑破坏神」的国内市场来说,将武侠元素融入到APRG中,无疑击中了大量中国玩家的痛点——「剑侠情缘二」由此创下了20万份的销量奇迹

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自此西山居完成了产品技术向ARPG的转变,正式建立起「剑侠情缘」系列的IP品牌 ,也为后面近十年的「剑侠情缘外传:月影传说」「新剑侠情缘」 以及「剑侠情缘网络版」 等产品奠定了基础。

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「月影传说」是当时少有的内地向港台输出的国产游戏
 
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「剑侠情缘」初代也用新引擎重制为ARPG

只可惜步入21世纪后,国产单机游戏的市场面临着网游和盗版的双重打击 。即便“西山居+「剑侠情缘」”的品牌已建立起较高的认知度和口碑,但金山软件在2002年面临着准备上市的压力 ,急需向投资者们展现出更强的盈利能力。

而正好这时,西山居重金打造的新一代3D动作游戏 「天王」 销量扑街了。

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这款代表了西山居迈向3D动作领域的野心之作 ,由美国游戏公司LtthTech开发的3D引擎打造,游戏背景则改编自知名作家江南的小说「天王本生」。

早在开发初期,「天王」的成本就预计超过500万人民币 ,属于国产游戏中不折不扣的高成本大制作

用现在的眼光看,「天王」的画面和玩法都超过了当年3D动作游戏的平均水准,而且在招式系统、连招攻击、光影效果、场景风格等方面更是独具一格。

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2001年的国外3D动作游戏「奥妮」
 
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2002年的国产3D动作游戏「天王」

然而「天王」的最大悲剧就在于,2002年的中国没多少网吧和家庭电脑跑得起这款“硬件杀手”

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「天王」的最低配置需求

正是因为如此,当时甚至没有多少游戏媒体为「天王」做宣传、写攻略 ,于是知道这款游戏的玩家就更少了——西山居首次为超越时代和市场付出了惨痛代价

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「天王」的巨大亏损,直接促成了西山居全面转型做网游 ,也让雷军在十多后,面对粉丝“何时回归单机”的提问时,仍然有点PTSD。

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2012年,雷军向粉丝回答不做单机的理由

如今,在「天王」遭遇惨败的二十年后,在雷军回话不做单机的十年后 ,西山居带着「东方:平野孤鸿」杀回单机游戏市场。

而这款回归之作,和处女作「中关村启示录」一样是模拟经营游戏 ,又跟败退单机市场的「天王」一样配置要求贼高

对于这熟悉的轮回感,社社只能说——“缘,妙不可言”

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