巫妖王之怒:暴雪的救命稻草,怀旧服的情怀终点

来源:游戏青年社

责任编辑:游戏青年社

发布时间:2022-09-09 11:50:33

巫妖王之怒:暴雪的救命稻草,怀旧服的情怀终点

最近,暴雪开启了「魔兽世界」怀旧服3.0版本“巫妖王之怒(以下简称WLK)”的前夕更新

对于玩家来说,WLK是一个充满了遗憾的版本,因为当年的游戏审批等问题,无数人错过了大量的精彩内容。为了填补遗憾,魔兽怀旧服如今再度出现了服务器排队几小时的盛况。

巫妖王之怒:暴雪的救命稻草,怀旧服的情怀终点

另一方面,对于暴雪来说,怀旧服WLK上线也是今年最至关重要的节点之一。面对部门营收不断下滑的压力,暴雪现在也急需WLK来救场

从目前来看,怀旧服WLK前夕的人气也确实不负各方的期待。但同时暴雪也存在着一个亟待解决的问题,那就是当「魔兽世界」最成功的WLK版本推出后,这项全球最贵的炒冷饭生意以后还会火下去吗?
 

01

怀旧服已成暴雪救命稻草

2022年上半年,动视暴雪的总净营收为34.12美元,相比去年同期的45.71亿美元下降了25.35%。从该公司公布的财报可以看到,发生下滑的业务主要是PC游戏和主机游戏。

在公司三大部门中,暴雪以6.75亿美元的半年营收垫底,日子可以说是过得相当艰难。

巫妖王之怒:暴雪的救命稻草,怀旧服的情怀终点

由于产品周期问题,暴雪目前正在开发的「守望先锋2」、「暗黑破坏神4」和「魔兽世界」10.0版本,都不可能在2022年第三季度上线。眼下能指望拯救公司营收的产品,就只有「暗黑破坏神:不朽」和魔兽怀旧服WLK了

而且相比叫座不叫好的暗黑不朽,WLK作为「魔兽世界」上线以来最经典的版本之一,在线人数峰值曾经超过了1300万(还没算入国服),是暴雪最辉煌时当之无愧的头牌大作。相信只要不出意外,WLK会成为暴雪今年下半年拉动营收和用户订阅量的重要支柱。

对此,暴雪也特别上心地在社区内与玩家沟通,征询WLK的调优意见。比如十多年前让很多玩家在线时长大幅减少的3.1版本,暴雪就未雨绸缪地早早给出调优计划,并且在收到玩家反(tong)馈(ma)后,很快又给出了令多数人更加满意的新方案。

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相比以前“我们认为这样很cooool(爱玩不玩)”的态度,如今的暴雪只要挨喷很快就会改正,对欧美玩家的意见非常重视。而玩家看到暴雪如此有诚意,自然也慷慨地打开钱包,纷纷购买起怀旧服最近推出的幽灵虎大礼包。

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购买了幽灵虎礼包的玩家
 

02

从爱搭不理到集体真香

有趣的是,虽然魔兽怀旧服在近3年来赚了大把钱,但暴雪一开始非常不看好这个项目

早在2015年左右,玩家向暴雪请愿开怀旧服的呼声开始越来越多,但暴雪多次公开表示“绝对不会开怀旧服”,暴雪很多内部人士也都反对推出怀旧服。暴雪的强硬态度,迫使很多玩家通过玩私服的方式去怀旧。

巫妖王之怒:暴雪的救命稻草,怀旧服的情怀终点

直到2017年Nostalrius私服被暴雪要求关闭后,愤怒的怀旧玩家发起了大规模声讨,暴雪才在这一年的嘉年华上宣布将推出官方怀旧服。

回过头看,暴雪最初反对开魔兽怀旧服,一方面是担心影响正式服的玩家在线人数,另一方面则是重做怀旧服所面临的技术难题。从暴雪离职去拳头的游戏设计师鬼蟹,也曾提到过开怀旧服并不容易,他认为“使用10多年前的代码本身不安全,而且操作系统、服务器硬件也在近十年来有太多改变”,这些因素会让开发者陷入到无穷无尽的开发地狱中

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魔兽前设计师鬼蟹(Greg Street)

所以暴雪内部将怀旧服当成吃力不讨好的活,不情不愿地从2017年弄到2019年,并且一度认为玩家在线人数能有两三万就不错了

但现实很快打了暴雪的脸,魔兽怀旧服在2019年8月底上线后,国内外都呈现出服务器爆满的状态。当时有NGA用户根据服务器的排队人数推算,怀旧服国服的同时在线人数大概率超过了100万。至于欧美那边,「魔兽世界」更是借怀旧服上线,一口气杀进2019年8月全球游戏收入排行榜前3

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怀旧服给暴雪带来的巨大收益,甚至超过了当时的9.0新资料片。从此,暴雪内部开始越来越重视怀旧服的运营,并在每个小版本之间做足了玩家调查和调优反馈。
 

03

魔兽怀旧服最后的爆发

2022年9月,「魔兽世界」怀旧服开启的3.0版本,不仅是近期玩家最关注的话题,更有可能是魔兽怀旧服最后的一次爆发。因为当年「魔兽世界」正式服就是在3.0版本之后,人气从巅峰逐渐走向低谷。

所以当体验完WLK的怀旧内容之后,魔兽怀旧服很有可能会迎来大规模的玩家弃坑潮。在很多玩家看来,WLK就是情怀的终点

巫妖王之怒:暴雪的救命稻草,怀旧服的情怀终点

虽然暴雪的开发者表示会参考社区玩家的意见,怀旧服未来或许会一直开到7.0版本,但对于玩家来说,后续的版本已经越来越不吸引他们。

尤其是大部分怀旧服玩家都人过中年,对游戏投入的时间和精力,已经无法和最初玩魔兽时相比。而在怀旧服运营的三年里,脚本工作室和人民币交易的大行其道,也让情怀的价值打了不少折扣

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当然在短期的未来里,可以预见怀旧服在国内的热度会迎来一个较长的峰值。因为当年国内玩家玩到WLK时已是3.2版本,比海外玩家少玩了近2年的内容。而当玩家的大量遗憾被填补后,怀旧服的吸引力也大幅降低

「魔兽世界」怀旧服,可以说是情怀消费的一个里程碑。它不仅带动了其它游戏的怀旧风潮,更关键的是助力动视暴雪的股价逐渐走回巅峰。但天下没有不散的筵席,这场情怀盛宴即将进入最高潮阶段,那也意味着玩家们吃饱吃好后也要散场了。

暴雪后续不管是依次推出4.0、5.0版本,还是将时间停留在经典的最初时代,魔兽怀旧服大概率不会再有现在这样的营收和人气了。但同时对于那些还愿意长期坚持在怀旧服的玩家来说,这可能未必是坏事。因为只有等游戏不再火爆、工作室无利可图时,玩家之间互帮互助的收益才会大于现金支付,游戏内的氛围才有可能回到那个理想中的“香草年代”。

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