“元宇宙”爆发,Meta失利带来的教训

来源:18183原创

责任编辑:星夜

发布时间:2022-11-02 13:31:12

今年7月8日,上海发布了上海市培育元宇宙新赛道行动方案,就在行动方案发布的当天,中国股市元宇宙相关概念股直接涨停。

“元宇宙”爆发,Meta失利带来的教训

而在今年1月19号,北京出台了「关于加快北京城市副中心元宇宙创新引领发展若干措施」;1月21号,武汉在政府工作报告中提出要推动元宇宙与实体经济融合;2月23号,杭州政府表示要抓紧布局元宇宙,大力抢占新赛道竞争主动权;3月30号,厦门发表「厦门市元宇宙产业发展三年行动计划」;4月26号,重庆同样公布渝北区原宇宙产业创新发展行动计划;5月22日,广州成立元宇宙联合投资基金。

“元宇宙”爆发,Meta失利带来的教训

现场照片

不难看出,各大城市都在积极推进元宇宙在本地的发展与落地,政府对于元宇宙的发展更是秉持着鼓励、支持的态度。未来元宇宙已经不是要不要发展的问题,而是怎么发展的问题。

这个问题可能在很长一段时间都不会有标准答案,但或许科技领域巨头公司Meta近期的失利能帮我们少走一点弯路。

01、技术是关键,要抓住用户痛点

2021年10月,全球最大的社交平台FaceBook,宣布将母公司更名为Meta,并意气风发地表示进军元宇宙。彼时的Facebook股价高达382美元,创始人扎克伯格的身价也已达到1420亿美元。

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但10月初,「华尔街日报」披露了Meta内部文件中关于公司旗下“元宇宙”平台Horizon Worlds的相关数据。

目前Horizon Worlds的月活跃玩家数已不到20万,甚至不如在2003年就已问世的古早元宇宙平台「第二人生」。

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第二人生画面

而随着消息曝光,Meta也迎来了市值的暴跌,截至10月24日美股盘前交易时,Meta的股价已经跌至3494亿美元,比其去年宣布改名Meta前的9128亿美元市值,整整下降了61.6%。

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很明显,即使是Meta也不能定义什么叫做元宇宙,扎克伯格用公司未来数十年的发展做出了一场豪赌。

Meta开启布局元宇宙计划的第一步是收购VR头显厂商Oculus,在目前用户还不能彻底投身进虚拟空间的限制下,VR、XP、AR等增强用户视觉体验的途径无疑是最佳也是唯一的选择。

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在过去的一年里,Meta尝试了许多VR相关的技术研发,例如不需要额外传感器的情况下模拟用户全身,在裸手的情况下进行交互,实时识别反馈用户面部表情等。

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但可惜的是,这些技术都因为核心零部件无法大规模生产而难以与用户见面。

就在本月初时,Meta召开的Meta Connect(Meta年度虚拟现实大会)上推出了自己的新一代VR头显Quest Pro,定价高达1499美元(约10940元),但实际配置参数却与已经发布近三年的Quest 2差距不大,整机重量更是从500g增加至700g。

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目前在最新的Quest Pro上Meta新增的功能为眼动追踪和面部识别技术,但对于普通用户而言,这两项技术显然并不能吸引他们花费前代近4倍的价格来购买Quest Pro。

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扎克伯格也曾阐述过自己对下一代VR头显的设想,他认为,下一代VR头显应该在屏幕分辨率、HDR技术、折叠光路Pancake技术方案以及变焦技术领域有所突破。

也就是说,其实他本人也知道,对于用户而言,VR领域的痛点永远只有一个,那就是更加精细的显示效果,以便能够让用户真正的身临其境,Quest Pro显然还远不能达到这个要求。

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不同头显分辨率比较

但Meta除了在VR设备上无法提供更好的显示以外,其自身元宇宙平台Horizon Worlds的整体效果也是捉襟见肘。

在今年8月份,扎克伯格宣布Horizon Worlds将在法国和西班牙上线,并附上了其在Horizon Worlds上的自拍照片。

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很明显,这张照片中呈现的效果低劣地令人发指,甚至还不如 20 年前就已经发布的「第二人生」(Second Life),遭到了网友的群嘲。

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双方对比

同时Horizon Worlds还有一个相当致命的问题,那就是人物建模甚至连腿部都没有,一个半身人飘来飘去显然不可能让用户具有什么代入感,而这也是Meta目前必须快速解决的关键问题。

对于这个问题,Meta展示了一项新研究——通过收集跟踪数据提前训练AI,尽可能以合理及物理正确的方式智能模拟虚拟身体的运动。

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Horizon Worlds演示画面

但目前该技术也远未达到成熟运用的阶段,不仅不能够精确还原,还有可能在用户大幅移动时产生严重的延迟卡顿现象。这个技术何时能够应用到实机当中?一切都还是未知的。

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总而言之,尽管Meta以VR头显为重要的发力点切入元宇宙赛道,但是从最新头显发布的情况来看,硬件上因为前沿技术发展的限制无法商用,软件上又落后于先入局的竞争对手,相比其他每年都推出新款VR头显的厂商而言,Meta在产品线的推进上并不占优。

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知名分析师郭明錤也曾发推预测,Meta将在2024年之后暂缓头显发布计划。在专业人士看来,Meta自身正处于犹豫不决的阶段,将来或将根据市场的反馈情况来调整后续迭代的节奏。

所以对于目前元宇宙的推进来说,突破技术瓶颈才是关键,而用户的通点永远是更加真实的画面与代入感,这是当前从业者需要关注的重点。

02、方向决定成败,办公场景局限过大

除了月活的大幅下降之外,根据透露的文件显示,不少用户在进入Horizon Worlds一个月后就再未登录,只有9%的用户曾访问过50次以上,这一项数据远低于VR Chat等其他VR社交平台。

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可以自定义模型的VR Chat

除了本身技术不足导致无法吸引用户使用之外,Meta对于Horizon Worlds的特殊定位可能也是其中一个原因。

有别于其他VR平台将目标放在用户游玩、交流上,Meta将目光放在了办公场景。

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办公场景演示

在今年7月份时,Meta 的一份内部备忘录泄露,从中透露出公司将来的元宇宙发展中,Horizon Worlds+Platform(元宇宙会议/社交平台)将成为其最主要的研发方向。

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内部备忘录

后续更是与微软进行合作,适配了专属VR办公软件,让用户通过Meta Quest Pro也能使用微软Office软件。

以此来看,Meta将Meta Quest Pro定价为1499美元似乎也就能够理解了。据发布会介绍,Quest Pro的用户群体是各行业专业人士,意在取代其远程工作中的笔记本电脑,这正是其高价位的主因之一。

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但有趣的是,即使是研发团队成员,也鲜少有人使用自家这一元宇宙平台。

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实际会议画面

9月中旬,Meta元宇宙业务副总裁维沙尔·沙阿(Vishal Shah)在发给员工的一份备忘录中就承认了这一点,呼吁他们更频繁地使用Horizon Worlds。

“一个很简单的问题,如果连我们也不喜欢自己的产品,又怎么指望用户会喜欢?”

这背后不仅透露出Horizon Worlds目前的使用体验还未能满足大部分用户需求,也意味着Meta专注攻克办公场景的开局不利。

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腿部可能造假的画面

Meta主攻元宇宙的部门Reality Labs顾问CTO John Carmack(约翰·卡马克)也发表了相关评论。

“如果想要在VR中举办一场活动,演讲者最好是以完整的虚拟化身在台上发表讲话,并且可以自己走下台,与现场的观众进行交流和互动。”

在他看来,目前的Horizon Worlds根本无法满足这一要求,一场足够规模的大型活动需要至少数百个虚拟房间大小的空间、数千人级多人同时在线以及实时共享。这些关键技术都无法解决,只有在未来才有可能实现。

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堡垒之夜曾开办电子演唱会

而Meta自身在经历过连番打击之后,似乎也对未来布局目标变得迷茫。

从今年Meta的研发团队重组开始、再到今年的Connect大会上,扎克伯格都很少再提及元宇宙后续长线布局计划,发布会重点都放在了介绍近期产品上,这样的现象很难让用户再对Meta的元宇宙产品保持信心。

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所以对于当前元宇宙发展而言,要想更好的可持续发展,面向追求娱乐的普罗大众无疑是更好的选择。要相信任何技术的发展最终结果都必然是走向更大规模的民用,核研发、GPS定位、无人机技术等等案例都向我们证明了这一点。

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如今随处可见的无人机

总而言之,Meta的此次受挫,对于发展正在势头上的元宇宙产业来说无疑是浇了一盆凉水,但这未尝不是一件好事。

在元宇宙被无数资本捧的过于离谱的当下,Meta这一典型案例能让大家更好地去思考元宇宙未来的发展走向与实际落地的推进。

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